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Fonds Dominique-Vivant Denon


ANONYME, Anciennement attribué à Pierre Narcisse GUERIN, Portrait de Vivant Denon, Fin du XVIIIe siècle, Huile sur toile, H. 65cm ; l. 53cm. © musée Nicéphore Niépce
Robert LEFEVRE [1755-1830], Portrait de Denon, 1809, Huile sur toile, H. 70cm ; l. 52,5cm. © musée Denon
Jean-Baptiste MAUZAISSE [1784-1844], CAMOIN, d’après René BERTHON [1776-1859], Portrait de Denon au milieu de sa collection, Début du XIXe siècle, Lithographie colorée en contrepartie, H. 47,5cm ; l. 31,6cm. © musée Denon
Dominique-Vivant DENON [1747-1825], Autoportrait aux quatre visages, Plume, encore noire, pierre noire sur papier vergé, H. 16,6 cm ; l. 10,6cm. © musée Denon
Dominique-Vivant DENON [1747-1825], Portrait de jeune homme échevelé, XIXe siècle, Plume et encre brune, lavis brun, esquisse à la pierre noire, H. 17,5cm ; l. 11,3cm. © musée Denon
Dominique-Vivant DENON [1747-1825], Madame de Perregaux assise devant une coiffeuse, XIXe siècle, Plume, encre brune, lavis brun, pierre noire, H. 14,8cm ; l. 12cm. © musée Denon
Dominique-Vivant DENON [1747-1825], Vestale (Attitude d’Emma Hart, Lady Hamilton), Fin du XVIIIe siècle, Plume, encre brune, lavis gris, H. 20,1cm ; l. 15cm. © musée Denon
Dominique-Vivant DENON [1747-1825], Homme de profil s’inclinant, Fin du XVIIIe siècle, Plume, encre brune, esquisse à la pierre noire, H. 21,8cm ; l. 16,8cm. © musée Denon
Dominique-Vivant DENON [1747-1825], Grenouille à tête d’homme, Fin du XVIIIe siècle, Plume, encore noire, lavis brun, H. 9,7cm ; l. 11,1cm. © musée Denon
Dominique-Vivant DENON [1747-1825], La Fessée ou Artiste au « travail », Début du XIXe siècle, Plume, encore noire, H. 13,9cm ; l. 18,7cm. © musée Denon
Sous la direction de Dominique-Vivant DENON [1747-1825], Prise de la Ville de Salzbourg, Plume, encore noire, lavis brun, crayon noir, H. 27cm ; l. 36,8cm
Dominique-Vivant DENON [1747-1825], Quatre portraits d’hommes à Thèbes, Vers 1800, Eau forte, H. 24,2cm ; l. 29cm. © musée Denon
Dominique-Vivant DENON [1747-1825], Tête d’enfant qui dort, Fin du XVIIIe siècle, Eau forte, H. 8,8cm ; l.11,4cm. © musée Denon
Dominique-Vivant DENON [1747-1825], Le Baiser, 1818, lithographie, H. 22,5cm ; l. 35cm. © musée Denon
Madame MOLLIEN, d’après Le GUERCHIN [1591-1666], Quatre jeunes chanteurs regardés par un vieil homme, 1819, lithographie, H. 29,6cm ; l. 42cm. © musée Denon
Dominique-Vivant DENON [1747-1825], d'après Paul POTTER [1625-1654], Taureau, eau forte. © musée Denon
Dominique-Vivant DENON [1747-1825], d’après Le TITIEN [1489-1576], Le meurtre de Pierre de Vérone, Fin du XVIIIe siècle, eau forte, H. 51,8cm ; l. 32,7cm. © musée Denon
Louis LAFITTE [1770-1828], Charles-Philibert LASTEYRIE [1759-1849], Jupiter, d'après un bronze romain du IIe siècle tiré de la collection de Dominique-Vivant Denon, Lithographie. © musée Denon

Le fonds Denon du musée comprend plus de six cent dessins, estampes, tableaux ou imprimés en relation directe avec la vie et l’œuvre de Dominique-Vivant Denon, né à Chalon-sur-Saône en 1747 et mort à Paris en 1825. Régulièrement exposées dans la salle permanente qui lui est consacrée ces œuvres permettent d’appréhender les différentes facettes de cet illustre chalonnais qui fut à la fois diplomate, auteur libertin, divulgateur de l’art égyptien, ministre des Arts sous l’Empire, premier directeur du Louvre, mais aussi dessinateur, graveur et grand collectionneur.

L’œuvre littéraire

Après avoir écrit une pièce de théâtre Julie ou le Bon Père et un roman libertin Point de lendemain, Dominique-Vivant Denon collabore à l’écriture du Voyage pittoresque ou description des royaumes de Naples et de Sicile (1781 – 1786), un des récits de voyage illustrés les plus célèbre de l’époque. Faisant partie du contingent de savants qui accompagnent Bonaparte lors de l’Expédition d’Egypte, Dominique-Vivant Denon publie dès son retour le récit de son Voyage dans la Basse et la Haute Égypte pendant les campagnes du général Bonaparte. Illustré de planches gravées, l’ouvrage connait aussitôt un très grand succès.

L’œuvre dessiné et gravé

N’ayant jamais cessé, tout au long de sa vie, de pratiquer le dessin et la gravure, l’artiste Dominique Vivant Denon se définissait lui-même comme un « amateur professionnel ». Son œuvre montre une grande liberté d’interprétation, établie en marge des courants artistiques contemporains et qui reste intrinsèquement lié à sa personne, à son érudition et à sa curiosité

Le fonds conservé au musée comporte plus de cent dessins, portraits des membres de la société que Denon fréquente (intimes, diplomates, savants, domestiques ou souverains), croquis ramenés de ses voyages en Italie ou en Egypte, dessins réalisés sous sa direction pendant les campagnes napoléoniennes, ainsi que plusieurs centaines d’estampes réparties entre gravures originales, gravures à connotation érotique tirées de l’œuvre priapique, lithographies, ou gravures de reproduction des tableaux de peintres du XVIIe et XVIIIe siècle que Denon affectionne.

L’Art, le musée, la diffusion

Ministre des arts sous l’Empire, Denon fut associé à l’élaboration progressive de programmes artistiques à la gloire de Napoléon. Durant tout le Premier Empire il exerça un contrôle sur la production artistique française et fit illustrer la geste napoléonienne par de nombreux dessins, gravures, médailles ou peintures.

Directeur du musée Napoléon, actuel musée du Louvre, il parcourut l’Europe à la suite des armées napoléoniennes victorieuses pour sélectionner dans les villes conquises les chefs d’œuvres destinés à être déposés au musée parisien.

Denon collectionneur

Après avoir démissionné de ses fonctions à la chute de l’Empire, Dominique-Vivant Denon se consacre à la préparation d’un vaste ouvrage d’histoire de l’art, qui sera achevé après sa mort par Amaury-Duval et paraîtra en 1829 sous le titre : Les Monuments des Arts du dessin chez les peuples tant anciens que modernes. Illustré par des reproductions d’œuvres « tirées du cabinet de Mr Denon » cet ouvrage nous livre un bel aperçu de l’imposante collection réunie par Dominique-Vivant Denon tout au long de sa vie (3200 numéros dans le catalogue de sa vente après décès)